Latające i ogniste smoki: nauka

click fraud protection

Prawdopodobnie powiedziano ci, że smoki to mityczne bestie. W końcu latający, oddychający ogniem gad nigdy nie mógłby istnieć w prawdziwym życiu, prawda? To prawda, że ​​nigdy nie odkryto smoków oddychających ogniem, ale w kopalnych zapisach istnieją stworzenia podobne do latających jaszczurek. Niektóre z nich można dziś znaleźć na wolności. Spójrz na naukę skrzydlatego lotu i możliwe mechanizmy, dzięki którym smok może nawet oddychać ogniem.

Naukowcy generalnie się zgadzają współczesne ptaki pochodzą od latających dinozaurów, więc nie ma dyskusji na temat tego, czy smoki mogłyby latać. Pytanie brzmi, czy mogą być wystarczająco duże, aby żerować na ludziach i zwierzętach gospodarskich. Odpowiedź brzmi: tak, kiedyś były!

Pterozaur z późnej kredy Quetzlcoatlus northropi było jednym z największych znanych latających zwierząt. Szacunki dotyczące jego wielkości są różne, ale nawet najbardziej zachowawcze szacunki określają jego rozpiętość skrzydeł na 11 metrach (36 stóp), o wadze około 200 do 250 kilogramów (440 do 550 funtów). Innymi słowy, ważył tyle, co nowoczesny tygrys, który z pewnością może pokonać człowieka lub kozę.

instagram viewer

Podczas gdy smoki przeszłości mogły być wystarczająco duże, aby zabrać owcę lub człowieka, współczesne smoki jedzą owady, a czasem ptaki i małe ssaki. Są to jaszczurki iguańskie, które należą do rodziny Agamidae. Rodzina obejmuje udomowione brodate smoki i chińskie smoki wodne, a także dziki rodzaj Draco.

Draco spp. latają smoki. Naprawdę, Draco jest mistrzem szybownictwa. Jaszczurki ślizgają się na odległościach 60 metrów (200 stóp), spłaszczając kończyny i wyciągając podobne do skrzydeł klapy. Jaszczurki używają klapy ogona i szyi (flaga gular), aby ustabilizować i kontrolować swoje zejście. Te żyjące latające smoki można znaleźć w Azji Południowej, gdzie są stosunkowo częste. Największy rośnie tylko do długości 20 centymetrów (7,9 cala), więc nie musisz się martwić, że zostaniesz zjedzony.

Podczas gdy europejskie smoki są masywnymi skrzydlatymi zwierzętami, smoki azjatyckie bardziej przypominają węże z nogami. Większość z nas myśli o wężach jako o żyjących na ziemi stworzeniach, ale są też węże, które „latają” w tym sensie, że mogą szybować w powietrzu na duże odległości. Jak daleka odległość? Zasadniczo węże te mogą pozostać w powietrzu na długości boiska do piłki nożnej lub dwa razy większej niż basen olimpijski! Azji Chrysopelea spp. węże „latają” do 100 metrów (330 stóp) przez spłaszczanie ich ciał i skręcanie w celu zoptymalizowania podnoszenia. Naukowcy odkryli, że optymalny kąt dla serpentynowego poślizgu wynosi 25 stopni, z głową węża pod kątem do góry i ogonem w dół.

Podczas gdy bezskrzydłe smoki nie mogły technicznie latać, mogły one sunąć na bardzo duże odległości. Jeśli zwierzę w jakiś sposób gromadzi gazy lżejsze od powietrza, może opanować lot.

Do tej pory nie znaleziono zwierząt oddychających ogniem. Jednak zwierzę nie byłoby w stanie wyrzucić płomieni. The chrząszcz bombardiera (rodzina Carabidae) przechowuje hydrochinony i wodór nadtlenek w brzuch, który wyrzuca, gdy jest zagrożony. Substancje chemiczne mieszają się w powietrzu i ulegają an egzotermiczna (uwalniająca ciepło) reakcja chemiczna, zasadniczo spryskując sprawcę drażniącym, wrzącym gorącym płynem.

Kiedy przestajesz o tym myśleć, żywe organizmy wytwarzają łatwopalne, reaktywne związki i katalizatory przez cały czas. Nawet ludzie wdychają więcej tlenu niż zużywają. Nadtlenek wodoru jest częstym produktem ubocznym metabolizmu. Kwasy są wykorzystywane do trawienia. Metan jest łatwopalnym produktem ubocznym trawienia. Katalazy poprawić wydajność reakcji chemicznych.

Smok może przechowywać niezbędne chemikalia, dopóki nie nadejdzie czas ich użycia, przymusowego wydalenia i podpal je albo chemicznie lub mechanicznie. Mechaniczny zapłon może być tak prosty, jak wygenerowanie iskry kruszenie razem kryształów piezoelektrycznych. Materiały piezoelektryczne, takie jak łatwopalne chemikalia, już istnieją u zwierząt. Przykłady obejmują szkliwo zębów i zębinę, suchą kość i ścięgna.

Wdychanie ognia jest z pewnością możliwe. Nie zaobserwowano tego, ale to nie znaczy, że żaden gatunek nigdy nie rozwinął tej zdolności. Jednak równie prawdopodobne jest, że organizm, który strzela ogniem, może to zrobić z odbytu lub specjalnej struktury w ustach.

Mocno opancerzony smok przedstawiony w filmach jest (prawie na pewno) mitem. Ciężkie łuski, kolce, rogi i inne kościste wypukłości obciążałyby smoka. Jeśli jednak twój idealny smok ma małe skrzydła, możesz nabrać otuchy, wiedząc, że nauka nie zna jeszcze wszystkich odpowiedzi. W końcu naukowcy się nie zorientowali jak latają trzmiele do 2001 roku

Podsumowując, to, czy smok istnieje, czy może latać, jeść ludzi lub oddychać ogniem, tak naprawdę sprowadza się do tego, czym smoka się określa.

instagram story viewer