Pierścień whisky: skandal przekupstwa lat 70. XIX wieku

The best protection against click fraud.

Whiskey Ring był amerykańskim skandalem łapówkarskim, który miał miejsce w latach 1871-1875 podczas prezydentury Ulissesa S. Dotacja. Skandal dotyczył spisku wśród gorzelników i dystrybutorów whisky, aby przekupić urzędników rządowych USA, aby uniknąć płacenia podatku akcyzowego od alkoholu. W 1875 r. ujawniono, że urzędnicy wysokiego szczebla w administracji prezydenta Granta: spiskował z gorzelnikami, aby nielegalnie zebrać podatki od alkoholu, które należało zapłacić rząd.

Kluczowe dania na wynos: pierścień whisky

  • Skandal Whiskey Ring miał miejsce w latach 1871-1875 podczas prezydentury bohatera wojny secesyjnej Ulyssesa S. Dotacja.
  • Skandal był spiskiem wśród gorzelników whisky, aby przekupić urzędników skarbu USA, aby uniknąć płacenia rządowego podatku akcyzowego od alkoholu.
  • W 1875 r. ujawniono, że urzędnicy wysokiego szczebla w administracji Granta spiskowali z gorzelnikami.
  • Do 1877 roku 110 osób zostało skazanych za udział w Kręgu Whisky i odzyskano ponad 3 miliony dolarów skradzionych podatków.
  • instagram viewer
  • Chociaż Grant nigdy nie został bezpośrednio oskarżony o jakiekolwiek wykroczenia, jego publiczny wizerunek i dziedzictwo jako prezydenta zostały mocno nadszarpnięte.

Zanim afera się skończyła, Grant był pierwszym amerykańskim prezydentem, który powołał – i zwolnił – specjalnego prokuratora i dobrowolnie zeznawał jako świadek obrony w procesie karnym. Zaniepokojenie opinii publicznej wzbudziły zarzuty, że Partia Republikańska wykorzystała nielegalnie posiadane pieniądze z podatków do sfinansowania kampanii wyborczej Granta w 1872 roku. Chociaż Grant nigdy nie był w to wplątany, jego prywatny sekretarz, Orville E. Babcock został oskarżony o spisek, ale został uniewinniony po tym, jak Grant zeznał, że jest niewinny.

Tło

Kiedy jego pierwsza kadencja dobiegała końca w 1871 r., administrację Granta nękał skandal. Po pierwsze, współpracownicy Granta, znani finansiści… James Fisk oraz Jay Gould próbował nielegalnie opanować rynek złota, co doprowadziło do panika finansowa z września 1869 r.. W 1872 r Skandal Credit Mobilierujawniono, że urzędnicy Union Pacific Railroad przekupili kilku republikańskich prawodawców, aby zdobyć lukratywne kontrakty rządowe na budowę dużego odcinka Kolej transkontynentalna. Kiedy grupa liberalnych republikanów w Missouri wyłamała się z szeregów po rozczarowaniu prezydentem-bohaterem wojennym, szanse Granta na reelekcję były zagrożone.

Wciąż czczony jako Wojna domowa bohater Grant wygrał reelekcję w 1872 roku. Wielu wyborców obwiniało o wcześniejszą korupcję nielojalnych przyjaciół, których Grant wyznaczył na stanowiska federalne. W międzyczasie Grant wyznaczył innego ze swoich starych przyjaciół, gen. John McDonald, do nadzorowania operacji poboru podatków przez Internal Revenue Service Departamentu Skarbu w St. Louis w stanie Missouri.

Aby pomóc sfinansować wojnę domową, kontrolowany przez Republikanów Kongres stale zwiększał akcyzę na sprzedaż piwa i likierów. Te strome podatki ustanowione podczas wojny secesyjnej pozostały znakiem rozpoznawczym ekonomii politycznej Partii Republikańskiej podczas administracji Grantu i okresu powojennego Era odbudowy.

Od końca wojny secesyjnej gorzelnicy likieru na Środkowym Zachodzie przekupywali agentów skarbowych i unikali płacenia podatków od produkowanej i sprzedawanej przez nich whisky. Zakładając zbiórkę pieniędzy dla kandydatów partyjnych, grupa działaczy Partii Republikańskiej zorganizowała Whisky Ring w 1871 roku. Chociaż faktyczne wkłady w kampanię, które wygenerowali, były minimalne, kwotę pieniędzy, którą przywódcy zgromadzili w kieszeni, oszacowano na nawet 60 000 dolarów każdy – ponad 1,2 miliona dolarów dzisiaj. Działający głównie w St. Louis, Chicago i Milwaukee, pierścień ostatecznie obejmował gorzelników, agentów Internal Revenue Service i urzędników skarbowych. Pod koniec pierwszej kadencji Granta pierścień porzucił politykę i stał się prawdziwym syndykatem przestępczym, często używając siły, aby milczeć zaangażowanych agentów skarbu.

Zgodnie z ustawą o podwyżce akcyzy, uchwaloną przez Republikanów po wojnie secesyjnej, whisky miała być opodatkowana w wysokości 0,70 USD za galon. Jednak zamiast płacić jakiekolwiek podatki, destylatorzy uczestniczący w Whisky Ring zapłacili Skarb Państwa urzędnicy otrzymują łapówkę w wysokości 0,35 USD za galon w zamian za ostemplowanie nielegalnej whisky jako objętej podatkami płatny. Następnie gorzelnicy podzieliliby między siebie zaoszczędzone pieniądze na niezapłaconych podatkach. Zanim zostali złapani, grupie zaangażowanych polityków udało się wyprowadzić miliony dolarów podatków federalnych.

Mianowany przez Granta w 1869 roku, Missouri Revenue Collector, gen. John McDonald prowadził ring w St. Louis. McDonaldowi pomagał w uchronieniu pierścienia przed ujawnieniem prywatny sekretarz i przyjaciel Granta w Waszyngtonie, Orville Babcock.

Rozpad pierścienia

Polityczny rysunek przedstawiający skandal związany z Whiskey Ring, który miał miejsce podczas drugiej kadencji prezydenta Granta.
Polityczny rysunek przedstawiający skandal związany z Whiskey Ring, który miał miejsce podczas drugiej kadencji prezydenta Granta.

Bettmann / Getty Images

Niegdyś ciasny węzeł tajemnicy związany z Whisky Ring zaczął się rozwiązywać w czerwcu 1874 roku, kiedy prezydent Grant mianował Benjamina H. Bristow na miejsce sekretarza skarbu Williama Richardsona, który zrezygnował po tym, jak był zamieszany w inny skandal. Kiedy dowiedział się o Kręgu Whisky, Bristow poświęcił się złamaniu schematu i ukaraniu zaangażowanych. Wykorzystując dowody zebrane przez tajnych śledczych i informatorów, Bristow zbudował sprawę przeciwko Krągowi Whisky, która doprowadziła do aresztowania ponad 300 podejrzanych członków kręgu w maju 1875 roku.

W następnym miesiącu Grant, mając nadzieję na zażegnanie krytyki konfliktu interesów, mianował Johna B. Henderson, były senator USA z Missouri, jako oskarżyciel specjalny w sprawie. Henderson i amerykańscy adwokaci wkrótce zaczęli oskarżać podejrzanych w kręgu St. Louis, na co zwrócił uwagę generał McDonald.

Dowody dotyczyły długoletniego przyjaciela Granta i osobistego sekretarza, generała Orville'a Babcocka. Zaszyfrowane telegramy między Babcockiem a McDonaldem wskazywały, że McDonald rzekomo próbował przekupić Babcocka, aby odwieść Granta od przyjrzenia się intrydze.

Stwierdzając: „Niech żaden winny nie ucieka, jeśli można tego uniknąć”, Grant początkowo zaakceptował ustalenia dochodzenia i zagroził zwolnieniem McDonalda. McDonaldowi udało się jednak przekonać prezydenta, że ​​był niewinny, argumentując, że prokuratorzy w tej sprawie byli motywowani politycznie, zwłaszcza sekretarz skarbu Bristow, który, jak twierdził McDonald, próbował zwiększyć swoje szanse na wygranie republikańskiego prezydenta w 1876 r. nominacja.

Zanim Babcock został postawiony w stan oskarżenia w grudniu 1875 r., Grant podobno był rozgniewany śledztwem. W tym momencie McDonald został już skazany w St. Louis, skazany na karę więzienia i skazany na grzywnę w wysokości tysięcy dolarów.

Podczas procesu innego oskarżonego członka kręgu, Henderson oskarżył Babcocka o utrudnianie sprawiedliwości, dając do zrozumienia, że ​​zaangażowanie Babcocka rodzi pytania o możliwą rolę Granta w skandalu. To była ostatnia kropla dla Granta, który zwolnił Hendersona jako prokuratora specjalnego, zastępując go Jamesem Broadheadem.

Proces Orville'a Babcocka 1876
Proces Orville'a Babcocka 1876.

Biblioteka Uniwersytetu Cornella/Flickr Commons/Domena publiczna

Kiedy na początku lutego 1876 r. rozpoczął się proces Orville'a Babcocka w St. Louis, Grant powiedział mu: gabinet że zamierzał zeznawać w imieniu swojego przyjaciela. Za namową sekretarza stanu Hamiltona Fisha Grant zgodził się nie zeznawać osobiście, ale złożyć w Białym Domu zeznanie pod przysięgą, potwierdzające niewinność Babcocka.

W dużej mierze dzięki zeznaniom Granta ława przysięgłych uznała Babcocka za niewinnego, czyniąc go jedynym głównym oskarżonym w skandalu Whiskey Ring, który został uniewinniony. Chociaż Babcock próbował wznowić swoje obowiązki w Białym Domu, publiczne oburzenie zmusiło go do rezygnacji. Kilka dni później został oskarżony i osądzony – ale ponownie uniewinniony – za rzekomą rolę w tak zwanym spisku bezpiecznego włamania, kolejnym skandalu w administracji Granta.

Po zakończeniu wszystkich procesów 110 z 238 osób oskarżonych w sprawie Whiskey Ring zostało skazanych i odzyskano ponad 3 miliony dolarów skradzionych dochodów podatkowych. Ofiara politycznego upadku Benjamin Bristow zrezygnował z funkcji sekretarza skarbu Granta w czerwcu 1876 roku. Chociaż starał się o nominację republikańską na prezydenta, przegrał z: Rutherford B. Hayes, który zostałby wybrany na prezydenta w sporne wybory z 1876 r..

Następstwa i efekty

Chociaż Grant nigdy nie został bezpośrednio oskarżony o jakiekolwiek wykroczenia w skandalu, jego publiczny wizerunek i dziedzictwo jako Cywilnego Prezydent bohaterów wojennych został znacznie zmniejszony przez udowodnione zaangażowanie jego współpracowników, nominatów politycznych i przyjaciele. Zniechęcony Grant zapewnił Kongres i naród amerykański, że jego „porażki” były „błędami w ocenie, nie zamierzonymi”.

Po ośmiu latach nękanych skandalami Grant opuścił urząd w 1876 roku i wyjechał wraz z rodziną w dwuletnią podróż dookoła świata. Podczas gdy jego pozostali zwolennicy starali się o przyznanie mu nominacji na prezydenta Republikanów w 1880 r., Grant przegrał z: James Garfield.

Skandal Whiskey Ring, wraz z innymi domniemanymi nadużyciami władzy przez Partię Republikańską, przyczynił się do narodowego znużenia polityką, co zakończyło prezydenturę Granta z Kompromis z 1877, niepisana umowa nieformalnie zawarta między niektórymi członkami Kongresu USA, która rozstrzygnęła intensywnie sporne sprawy 1876 ​​wybory prezydenckie. Podczas gdy republikański Rutherford B. Hayes stracił większość głosów na rzecz demokraty Samuela J. Tilden, Kongres nagrodził Hayesa nagrodzonym Białym Domem pod warunkiem, że usunie pozostałe wojska federalne z byłych stanów Konfederacji Południowej Karoliny, Florydy i Luizjany. Hayes dotrzymał obietnicy, skutecznie kończąc Erę Odbudowy.

Źródła

  • Rzeki, Tymoteusz. „Grant, Babcock i Whiskey Ring”. Archiwum Narodowe, Prolog Magazinmi, jesień 2000, tom. 32, nr 3.
  • Calhoun, Charles W. „Prezydencja Ulissesa S. Dotacja." Wydawnictwo Uniwersytetu Kansas, 2017, ISBN 978-0-7006-2484-3.
  • McDonald, John (1880). „Sekrety Wielkiego Kręgu Whisky”. Wentworth Press, 25 marca 2019 r., ISBN-10: 1011308932.
  • McFeely, William S. „Odpowiedzi prezesów na zarzuty wykroczenia”. Prasa Delacorte, 1974, ISBN 978-0-440-05923-3.
instagram story viewer